Parlamentspräsident stellt neue Website „Was tut die EU für mich?“ vor

„Was tut die EU denn für mich?“ Antworten auf diese Frage findet man auf der neuen Website des Europäischen Parlaments, die am 14. November 2018 online ging. In zwei Kategorien kann man nach ganz konkreten Beispielen suchen, wie sich die europäischen Entscheidungen, Initiativen und Projekte auf das alltägliche Leben auswirken. Unter der Überschrift „In meiner Region“ kann nach dem eigenen Wohnort, Arbeitsort etc. gesucht werden, um konkrete Darstellungen darüber zu finden, wie die EU dort konkret präsent ist. Die zweite Kategorie, „In meinem Leben“, kann jeder Nutzer dafür verwenden, aus unterschiedlichen Bereichen, wie z. B. der Gesundheitsversorgung, den sozialen Rechten oder dem Berufsleben, zu wählen und in kurzen Darstellungen konkret zu sehen, welche Vorteile die Europäische Union jedem Einzelnen bringt. Diese zwei Kategorien werden dann noch durch einen dritten Teil der Website ergänzt, der sich „im Fokus“ nennt. In diesem werden die Errungenschaften der laufenden Wahlperiode, sowie Aussichten auf die Zukunft dargestellt. Auch hierbei liegt der Schwerpunkt bei den Anliegen und Erwartungen der Bürger an das Handeln der EU.

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Einigung auf Austrittsabkommen bei den Brexit-Verhandlungen

Die Europäische Union und das Vereinigte Königreich haben sich auf Ebene ihrer Chefunterhändler auf ein Austrittsabkommen und auf wesentliche Elemente einer politischen Erklärung zu den künftigen Beziehungen geeinigt. Am Donnerstag hat Ratspräsident Donald Tusk angekündigt, dass am Sonntag, den 25. November, ein Brexit-Sondergipfel die Brexit-Vereinbarungen noch einmal formalisieren soll. Das Austrittsabkommen kann erst in Kraft treten, wenn es von der EU im Rat und im Europäischen Parlament und dem Vereinigten Königreich ratifiziert worden ist. So bleibe noch viel zu tun, meinte der EU-Chefunterhändler Michel Barnier. Das Austrittsabkommen umfasst alle Elemente des Rückzugs des Vereinigten Königreichs aus der EU. Dazu gehören: Bürgerrechte, Finanzen, eine Übergangszeit, die Überwachung des Abkommens, die Protokolle zu Irland, Gibraltar und Zypern sowie eine Reihe anderer Fragen der Trennung.

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Strategie der EU-Kommission für den Umgang mit hormonschädlichen Chemikalien

Am 7. November 2018 hat die Europäische Kommission eine Mitteilung zum Umgang mit endokrinen Disruptoren angenommen. Es handelt sich dabei um chemische Stoffe, welche die Wirkungsweise des Hormonsystems verändern. Um die Menschen und die Umwelt vor gefährlichen Chemikalien zu schützen, ist der strategische Ansatz der Kommission fest in den Erkenntnissen der Wissenschaft und im Vorsorgeprinzip verankert. Es sollen in der angenommenen Mitteilung ebenfalls die derzeit schon erwogenen Initiativen dargelegt werden, mit denen die Kommission sicherstellen will, dass bereits vorhandene Politikmaßnahmen in vollem Maße umgesetzt werden. Zum einen gehören dazu die Identifizierung endokriner Disruptoren, aber auch eine bessere Kommunikation entlang der Lieferkette durch die Nutzung der Sicherheitsdatenblätter gemäß der REACH-Verordnung. Der strategische Ansatz der EU bezogen auf diese endokrinen Disruptoren ist auf Ziele wie die Minimierung unserer Gesamtexposition gegenüber solcher gefährlichen Stoffe, auf den schnelleren Aufbau einer umfassenden Forschungsgrundlage und auf die Förderung des aktiven Dialogs ausgerichtet. Alle Beteiligten sollen Gehör finden und zusammenarbeiten können.

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Mehr freies WLAN an öffentlichen Orten

Gestern (Montag) hat die EU-Kommission bekanntgegeben, dass es mehr freies WLAN an öffentlichen Orten geben soll. Ab dem 7. November 2018 um 13 Uhr (MEZ) können sich Gemeinden in ganz Europa für EU-finanzierte kostenlose Internet-Hotspots in öffentlichen Räumen über das WiFi4EU-Webportal registrieren. Am Freitag, den 9. November 2018 um 17 Uhr (MEZ) endet das Ausschreibungsverfahren. Bis 2020 werden 120 Millionen Euro für bis zu 8.000 Gemeinden in der gesamten EU bereitgestellt. Nach der Registrierung im speziellen WiFi4EU-Portal können die Gemeinden mit nur einem Klick den Gutschein für das WiFi4EU-Programm im Wert von 15.000 Euro online beantragen. Mehr als jede fünfte Gemeinde in ganz Europa hat bisher ihre Daten registriert. Alle Kommunen, die sich noch nicht registriert haben und einen Gutschein beantragen möchten, können sich noch bis zum Beginn der Ausschreibung am 7. November 2018 auf dem Portal registrieren. Ein solcher Wi-Fi-Hotspot kann etwa in Rathäusern, in öffentlichen Bibliotheken oder in öffentlichen Parks eingerichtet werden.

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Europäische Union sagt 300 Millionen Euro für saubere, gesunde und sichere Ozeane zu

Die Europäische Union hat gestern (Montag) auf der fünften Konferenz „Unser Ozean“ 23 neue Zusagen für einen verantwortungsbewussten Umgang mit den Weltmeeren gegeben. Zu den von der Europäischen Kommission angekündigten Initiativen mit einem Volumen von insgesamt 300 Mio. Euro gehören u. a. Vorhaben zur Bekämpfung der Umweltbelastung durch Kunststoffe, für mehr Nachhaltigkeit in der blauen Wirtschaft und zur Verbesserung der Forschung und Meeresüberwachung. Dieser wichtige Beitrag wird zusätzlich zu den über 550 Mio. Euro geleistet, die die EU im vorigen Jahr als Gastgeber der Konferenz „Unser Ozean“ in Malta zugesagt hat. Bei der diesjährigen Konferenz „Unser Ozean“ auf Bali ist die EU 23 neue Selbstverpflichtungen eingegangen, um den Zustand unserer Ozeane zu verbessern und ihr Potenzial zu erschließen. Diese umfassen z. B. die Bereitstellung von 100 Mio. Euro für Forschungs- und Entwicklungsprojekte zur Bekämpfung der Umweltbelastung durch Kunststoffe und von 82 Mio. 

Zu dem ganzen Presseartikel kommen Sie hier.

Die neueste Eurobarometer Studie 2018 zeigt eine positive Stimmung der EU-Bürger

Die neueste Eurobarometer Studie des Europäischen Parlaments zeigt eine wachsende Anerkennung der EU durch die Bürgerinnen und Bürger der Europäischen Union. Ebenso macht sich ein verstärktes Bewusstsein über die kommenden Europawahlen bemerkbar. Die Studie enthält Informationen zu den Einstellungen der europäischen Bürgerinnen und Bürger zur Europäischen Union. Es geht etwa um Themen wie die Zufriedenheit mit der Demokratie in der EU in den jeweiligen Ländern, die Einstellung zu den kommenden Europawahlen, sowie, ob die Bürgerinnen und Bürger denken, dass sie von ihrer Mitgliedschaft in der EU profitieren und um viele weitere Themen. Mehr als je zuvor befinden die Bürgerinnen und Bürger ihre Mitgliedschaft in der Europäischen Union als eine gute Sache. Seit dem Fall der Berliner Mauer 1989 und der Unterzeichnung des Vertrags von Maastricht 1992 hat dieser Indikator nicht einen so hohen Punkt erreicht. 62% der Europäerinnen und Europäer glauben, dass die Mitgliedschaft ihres Landes in der EU gut ist.

Den Link zu der Studie und weitere Links mit einer Zusammenfassung und nationalen Factsheets erhalten Sie hier.

Italien soll einen überarbeiteten Haushaltsplan vorlegen

Die Europäische Kommission hat Italien am Dienstag, den 23. Oktober 2018, aufgefordert, innerhalb von drei Wochen einen überarbeiteten Haushaltsplan vorzulegen. Die Kommission hat diesen Schritt erstmals unternommen. Der von Italien vorgelegte Haushaltsplan 2019 stellt nach Auffassung der Kommission einen besonders schwerwiegenden Verstoß gegen die haushaltspolitischen Empfehlungen des Rates vom 13. Juli 2018 dar. Zudem würde der von Italien vorgelegte Plan nicht den Zusagen entsprechen, die Italien im Rahmen seines Stabilitätsprogramms vom April 2018 gegeben hatte. Italien habe einen der höchsten Schuldenstände in Europa. Dieser würde die italienischen Steuerzahler in etwa so viel wie die Bildung kosten, so der Vizepräsident der EU-Kommission und für die Finanzstabilität, Finanzdienstleistungen und die Kapitalmarktunion zuständige Kommissar Valdis Dombrovskis. Damit wäre keine andere Möglichkeit geblieben, als die italienische Regierung zur Überarbeitung ihres Haushaltsplans 2019 aufzufordern. Einem offenen und konstruktiven Dialog in den kommenden Wochen würde die EU-Kommission hoffnungsvoll entgegensehen.

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Meilenstein europäischer Integration: 50 Jahre Arbeitnehmermobilität in Europa

Am Montag, den 22. Oktober 2018 hat die EU-Kommission eine Kampagne gestartet, die den 60. Jahrestag der Koordinierung der Systeme der sozialen Sicherheit und den 50. Jahrestag des EU-Gesetzes zur Freizügigkeit der Arbeitnehmer zum Thema hat. Die Arbeitnehmerfreizügigkeit und die Koordinierung der Systeme der sozialen Sicherheit gehören zu den Grundpfeilern der Europäischen Integration. Zudem gehört die Freizügigkeit zu einer der am meisten geschätzten Errungenschaften der Europäischen Union. Die Arbeitnehmermobilität wird immer wichtiger. Etwa im Jahr 2017 lebten oder arbeiteten 17 Millionen Europäer in einem anderen Mitgliedstaat, was 3,8 Prozent der EU-Bevölkerung ausmacht - fast doppelt so viele wie vor zehn Jahren. Zusätzlich kommen dazu 1,4 Millionen Grenzgänger - ein Plus von vierzig Prozent seit 2006 und 2,3 Millionen Entsendungen von Arbeitnehmern europaweit.

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Die Namen auf Türschildern sind kein Fall für die EU-Datenschutzverordnung

Am vergangenen Donnerstag hat die Europäische Kommission klargestellt, dass die Namen auf Türschildern kein Fall für die EU-Datenschutzgrundverordnung sind. Demnach regelt die EU-Datenschutzverordnung auch deren Entfernung nicht. Behauptungen in Medienberichten aus Deutschland und Österreich zu diesem Thema seien schlichtweg falsch. Bei dem Schutz personenbezogener Daten setzt die Datenschutzgrundverordnung hohe Standards und klärt dabei auch, aus welchen Gründen Daten erhoben und verarbeitet werden können. Das Prinzip des „berechtigten Interesses“ gilt in dem vorliegenden Fall der Klingelschilder. Dieses berechtigte Interesse ist gegeben, denn um zu wissen, wer in einer Wohnung wohnt, ist notwendig, um eine Person kontaktieren oder Post zustellen zu können.

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12.000 Gratistickets für freies und kostenloses Reisen in der EU

Zu den großen Vorzügen der EU zählt das freie Reisen durch die Union: von Sizilien bis nach Lappland – und von Lissabon bis Samos! Schöner ist nur noch kostenloses Reisen, wie es das Programm DiscoverEU ermöglichte: „In diesem Sommer konnten etwa 15 000 18-Jährige durch die EU reisen. So konnte (sic) sie selbst erfahren, wie es ist, Europäer zu sein. Sie hatten die Gelegenheit, Europas Vielfalt und kulturellen Reichtum zu entdecken und Menschen aus der gesamten EU kennenzulernen. Wir haben so viele wunderbare Geschichten von den Teilnehmerinnen und Teilnehmern gehört, und ich freue mich sehr, dass wir diese Erfahrung im nächsten Jahr weiteren jungen Menschen anbieten können!“ freute sich Tibor Navracsics, EU-Kommissar für Bildung, Kultur, Jugend und Sport. Wegen dieses wunderbaren Erfolgs spendiert die EU nun noch einmal 12.000 Tickets: Vom 29. November bis zum 11. Dezember 2018 dürfen sich sämtliche 18-Jährigen in der EU um eines der begehrten Gratistickets bewerben! Gültig werden diese Fahrscheine im Frühjahr,  Sommer und Herbst 2019 sein - ganz genau vom 15. April bis zum 31. Oktober 2019. Nach der Bekanntgabe der Auswahl im Januar 2019 können die Glücklichen dann entweder allein oder in einer Gruppe von bis zu 5 Jugendlichen für (höchsten) 30 Tage lang auf große Fahrt gehen.

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„Modex Rumänien“ Europäische Mediziner üben für den Katastrophenfall

Die EU tut viel für die Sicherheit ihrer Bürger, doch nur wenigen Europäern ist die Existenz z.B. des „Katastrophenschutzverfahrens der EU“ überhaupt bekannt: Ziel des Programms ist es, Einsätze sowohl innerhalb aber auch außerhalb der EU effizient zu steuern. In diesem Rahmen läuft bis zum 18. Oktober „Modex Rumänien“: eine gewaltige Simulationsübung mit über 1.000 Angehörigen der verschiedensten medizinischen Berufe! Als Szenario wird ein Erdbeben der Stärke 7,5 in Bukarest angenommen, das vermeintlich eine dramatische humanitäre Krisensituation heraufbeschwört. Christos Stylianides‚ EU-Kommissar für humanitäre Hilfe und Krisenmanagement, kommentiert das Mammutprojekt: „Diese Übung ist eine einzigartige Gelegenheit, das Funktionieren des Katastrophenschutzverfahrens und der gemeinsamen europäischen Katastrophenabwehr zu bewerten. Dieser Mechanismus hat seinen Wert schon unzählige Male bewiesen, beispielsweise angesichts der verheerenden Waldbrände in Süd- und Nordeuropa in diesem Sommer. Dennoch können unsere Kapazitäten und die Koordinierung der Einsätze stets noch weiter verbessert werden, um Leben in Europa und weltweit zu retten. (…)“ Am „Katastrophenschutzverfahren der EU“ beteiligen sich neben den 28 EU-Staaten auch Island, Montenegro, Norwegen, Serbien, Mazedonien und die Türkei.

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35 Prozent weniger CO2 bei Neuwagen bis 2030

Durch die Einigung der Umweltminister der EU-Mitgliedsstaaten über strengere CO2-Emissionsnormen wurde am Dienstag, den 9. Oktober 2018, die Grundlage für die Aufnahme von Gesprächen mit dem EU-Parlament geschaffen. So sollen die Autoflotten der Hersteller ab 2030 im Schnitt 35% weniger CO2 ausstoßen als 2020. Die Einigung ist ein Kompromiss. Sowohl das EU-Parlament als auch einige Mitgliedsstaaten wie Dänemark, Frankreich, Irland und Schweden sollen eine Reduktion um 40% gefordert haben, während die EU-Kommission, Deutschland und einige östliche Länder das Ziel bei 30% haben wollten.

Die Pressemitteilung dazu finden Sie hier.

Die Ergebnisse des Rats „Umwelt“ vom 09.10.2018 können Sie hier nachlesen.

EU-Kommission begrüßt UN-Klimabericht

Zwei Monate vor dem nächsten UN-Klimagipfel in Kattowitz, Polen, warnt der Weltklimarat der Vereinten Nationen in einem Sonderbericht vor einer Erderwärmung von über 1,5 Grad Celsius und fordert drastische Reduzierungen des CO2-Ausstoßes. Der Bericht liefert einen Beitrag zum Vorschlag der Europäischen Kommission für eine Strategie zur langfristigen Verringerung der Treibhausgasemissionen in der EU, den die Kommission im November noch vor den internationalen Klimaverhandlungen vorlegen will. Das Statement der EU-Kommissare Miguel Arias Cañete und Carlos Moedas zum Sonderbericht können Sie hier nachlesen.

Den zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) finden Sie hier.

Mehr Informationen zur Arbeit der Europäischen Kommission in den Bereichen Energie, Klimawandel und Umwelt finden Sie hier.

60-jähriges Bestehen der Europäischen Investitionsbank

Im Jahr 2018 feiert die Europäische Investitionsbank (EIB) ihr 60-jähriges Bestehen. Die EIB ist die Finanzierungseinrichtung der Europäischen Union und gehört den 28 EU-Mitgliedstaaten. In den zurückliegenden 60 Jahren hat sie das Leben vieler Menschen innerhalb und außerhalb der EU verbessert. Die EIB wurde gegründet, um Unternehmen und Projekte, von Start-ups bis hin zu Großprojekten zu finanzieren und dabei durch nachhaltige Investitionen gute Absichten in die Tat umzusetzen. Es geht darum, Wachstum zu fördern und Arbeitsplätze zu schaffen. Anlässlich ihres Jubiläums hat die EIB kurze Videos vorbereitet, welche darstellen, wie sie in den letzten sechs Jahrzehnten das Leben der Menschen in allen 28 Mitgliedsstaaten verbessert hat. Mit den Videos soll den Menschen nähergebracht werden, was die EIB tut und wie sie mit Finanzierungen die Lebensbedingungen aufwertet.

Den Link zu dem Video zu Deutschland finden Sie hier.

Strengere Klimaziele für Autos bis 2030

Das Europäische Parlament hat sich am 03. Oktober mehrheitlich dafür ausgesprochen, den CO2-Ausstoß von Neuwagen bis zum Jahr 2030 um 40 Prozent senken zu wollen. Dafür soll primär der Marktanteil von emissionsfreien und -armen Fahrzeuge deutlich erhöht werden. Vorgesehen ist, dass diejenigen Autohersteller, derer Autoflotten die durchschnittlichen CO2-Werte überschreiten, Bußgelder an den EU-Haushalt zahlen werden. Darüber hinaus legen die Parlamentarier ihren Fokus auf die sozialen Veränderungen durch den Wandel der Autoindustrie und wollen negative Auswirkungen auf Arbeitnehmer und Regionen minimieren. Zu diesen Maßnahmen gehören beispielsweise Umschulungsmaßnahmen und Neuqualifizierungen für betroffene Personen. Die EU-Kommission muss bis Ende des Jahres 2019 Rechtsvorschriften entwickeln, die es Verbrauchern ermöglichen, z. B. vergleichbare Daten über CO2-Werten von Neuwagen unterschiedlicher Hersteller zu erhalten.

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Referendum über Beilegung des Namensstreits zwischen Athen und Skophje

In Mazedonien wurden Ende September die Bürgerinnen und Bürger befragt, ob sie für eine Mitgliedschaft in der Europäischen Union und NATO unter Annahme des am 17. Juni unterzeichneten Abkommens zwischen Griechenland und Mazedonien (das eine Umbenennung in Republik Nord-Mazedonien vorsieht) sind. Das Ergebnis war eindeutig, über 90 Prozent der Befragten stimmten für eine Namensänderung und damit für eine Beilegung des Streites mit Griechenland. Da aber nur knapp 36 Prozent der Abstimmungsberechtigten an der Abstimmung teilnahmen, ist das Ergebnis nicht gültig. Die EU-Außenbeauftragte Federica Mogherini und EU-Erweiterungskommissar Johannes Hahn sprachen dennoch von einem klaren und demokratischen Votum der Mazedonier für die Namensänderung und den damit verbundenen „europäischen Weg“ Mazedoniens. Nun muss das mazedonische Parlament die Verfassungsänderung zur Namensänderung beschließen.

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Die EU drängt bei der UN-Vollversammlung auf Fortschritte bei Umwelt und Klima

Die Europäische Union drängt bei der 73. UNO-Vollversammlung auf weltweite Fortschritte im Umweltschutz und beim Kampf gegen den Klimawandel. Am Dienstag hat der Erste Kommissionsvizepräsident, Frans Timmermans, Regierungen und Industrievertreter aus der ganzen Welt dazu aufgerufen, sich ebenfalls besser gegen Plastikmüll und für eine kreislauforientierte Wirtschaft einzusetzen. Damit hat Timmermans einen globalen Wettbewerb um die besten Lösungen zur Vermeidung von Plastikmüll eingefordert. Auch die EU-Kunststoffstrategie vom Januar 2018 und ihre Vorschläge zur Vermeidung von Einwegplastikprodukten erhielt dabei starken Zuspruch seitens der UN und teilnehmender Regierungen. Heute (Mittwoch) fand der One Planet Summit statt, bei dem die Europäische Kommission die Führungsrolle Europas beim Klimaschutz bekräftigte. Außerdem hat die EU-Handelskommissarin Cecilia Malmström mit ihren Amtskollegen aus Japan und den USA über unfaire Handelspraktiken gesprochen.

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EU schlägt neue Strategie zur Verbindung von Europa und Asien vor

Vergangene Woche haben die Hohe Vertreterin der EU für Außen- und Sicherheitspolitik, Federica Mogherini, und die Europäische Kommission ihre Vision für eine umfassende Strategie zur besseren Verbindung von Europa und Asien dargelegt. Es geht dabei um die Verkehrsnetze, Energienetze und digitale Netze. Darüber hinaus soll es aber auch um die Beziehungen zwischen den Menschen gehen. „Konnektivität ist der Weg in die Zukunft. Je enger wir miteinander verbunden sind, desto mehr Möglichkeiten haben wir, gemeinsame politische Lösungen zu finden und den Menschen wirtschaftlichen Wohlstand zu bringen“, sagte Mogherini. Der gewünschte europäische Ansatz basiere dabei auf dem Respekt für gemeinsame Regeln, wie es die Erfahrungen der EU bei der Verbesserung der Verbindungen zwischen ihren Mitgliedstaaten zeigen würden. Die in der Strategie enthaltenen Vorschläge werden nun im Europäischen Parlament und im Rat erörtert und tragen zu den Diskussionen über die Konnektivität auf dem bevorstehenden Asien-Europa-Gipfel bei.

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Zwei neue Bürgerinitiativen werden von der Kommission registriert

Die Bürgerinitiative „Eat original! Unmask your food“ ist von der Europäischen Kommission registriert worden. Die Initiatoren von dieser verlangen, dass Ursprungserklärungen für alle Lebensmittel verbindlich gemacht werden. Außerdem soll das Recht der Verbraucher auf Informationen garantiert werden. So soll Betrug verhindert werden und die Gesundheit der Bevölkerung geschützt sein. Ebenfalls wurde eine andere Bürgerinitiative „Stop fraud and abuse of EU funds“ von der Kommission registriert. Es geht um strengere Sanktionen in den Mitgliedstaaten, die sich nicht an der Europäischen Staatsanwaltschaft beteiligen, um die finanziellen Interessen der Union zu schützen. Nach dem Beschluss des Kollegiums der Kommissionsmitglieder dürfen Unterstützungsbekundungen unter der Voraussetzung gesammelt werden, dass damit Vorschläge unterstützt werden, bei denen keine Unterscheidung zwischen den Mitgliedstaaten allein aufgrund ihrer Beteiligung oder Nichtbeteiligung an der Europäischen Staatsanwaltschaft vorgenommen wird.

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Jugend-Ideenwettbewerb der Europäischen Kommission und des Landes Tirol

Die Europäische Kommission und der diesjährige Präsident der EU-Strategie für den Alpenraum (EUSALP), das Land Tirol, kündigen die gemeinsame Jugendinitiative »Pitch Your Project to the EU« an. Der Jugendwettbewerb steht für alle Jugendlichen zwischen 16 und 25 Jahren offen. Getreu dem Motto »Eure Alpen! Eure Zukunft! Euer Plan!« sind die Jugendlichen des Alpenraums - als Expert*innen und Zukunftsbotschafter*innen für ihre Region - dazu aufgerufen, ihre Projektideen für die Alpen als moderner, attraktiver und nachhaltiger Lebensraum zu präsentieren. Anlass dazu bietet das 2. Jahresforum der EU-Strategie für die Alpenregion, welches auf eine stärkere Einbindung insbesondere der jungen Bevölkerung in die makroregionalen Prozesse abzielt.  Bis zum 31. Oktober 2018 ist die Bewerbung für den Jugendwettbewerb möglich.

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Präsident Juncker spricht von der „Stunde der Europäischen Souveränität“

Jean-Claude Juncker‚ Präsident der Europäischen Kommission, hat am Mittwoch, den 12. September 2018, vor den Mitgliedern des Europäischen Parlaments in Straßburg seine Rede zur Lage der Union 2018 gehalten. In der Rede stellte der Präsident seine Prioritäten für das kommende Jahr vor und zeigte auf, wie die Europäische Union den in der Vorjahresrede präsentierten „Fahrplan für eine geeintere, stärkere und demokratischere Union“ weiter voranbringen kann. Es ging vor allem darum, dass Europa souveräner werden müsse, um auf der weltpolitischen Bühne eine Führungsrolle einnehmen zu können. Es sei an der Zeit, dass Europa die Fähigkeit entwickelt, die Geschicke der Welt als Union mitzugestalten.

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Seit dem 1. September sind Halogenlampen vom Markt verschwunden

Seit Anfang des aktuellen Monats sparen die Europäerinnen und Europäer Geld und Energie, denn ineffiziente Halogenlampen der Klasse „D“ oder schlechter dürfen nicht mehr hergestellt werden. Ein Produktionsverbot für diese ineffizienten, meist birnen- oder kerzenförmigen, Halogenlampen bestand bereits seit 2009. Die Übergangsfrist dafür ist nun ausgelaufen. Es dürfen jedoch Altbestände noch abverkauft werden und Halogenglühlampen, die häufig in Schreibtischlampen, Flutlicht-Scheinwerfern oder in „Spots“ für Deckenstrahler Verwendung finden, sind nicht von dem Verbot betroffen. Grund für die Abschaffung von Halogenlampen ist vor allem der, dass sie wesentlich mehr Energie verbrauchen. LED-Lampen brauchen oft weniger als 10 Prozent der Energie von entsprechenden Halogenlampen. Zudem ist die Lebensdauer von LED-Lampen mit zehn bis zwanzig Jahren sehr viel länger, denn Halogenlampen mussten alle drei bis vier Jahre ausgewechselt werden. Auch die Preise von LED-Lampen sind im Vergleich zu vor wenigen Jahren erheblich gesunken.

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Internationales Akademisches Sommerforum in Augsburg

Das Europäische Jugendparlament in Deutschland e.V. (EJP) veranstaltete vom 26. August bis zum 02. September 2018 ein Internationales Akademisches Sommerforum in Augsburg. Mehr als 120 junge Europäerinnen und Europäer im Alter zwischen 18 und 25 Jahren diskutierten über aktuelle Themen der europäischen Außen- und Friedenspolitik und erhielten in Workshops Impulse und das Handwerkszeug für ihr eigenes politisches Engagement. Augsburgs dritter Bürgermeister Dr. Stefan Kiefer hieß die Teilnehmerinnen und Teilnehmer am 27. August im Goldenen Saal des Augsburger Rathauses herzlich willkommen.

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Ende des Hilfsprogramms für Griechenland

Das auf drei Jahre angelegte Stabilitätshilfeprogramm für Griechenland aus dem Europäischen Stabilitätsmechanismus (ESM) endete gestern. Pierre Moscovici, EU-Kommissar für Wirtschafts- und Finanzangelegenheiten, Steuern und Zoll, teilte auf einer Pressekonferenz am 20.08.2018 in Brüssel mit, dass das Ende des Programms nicht das Ende des Wegs bedeute. Er würdigte die außerordentlichen Anstrengungen der griechischen Bevölkerung und verwies aber auch darauf, dass immer noch Reformanstrengungen unternommen werden müssten: „Der Abschluss des Stabilitätshilfeprogramms ist sowohl für Griechenland als auch für das Euro-Währungsgebiet sehr positiv. Für Griechenland und seine Bevölkerung beginnt nach acht ausgesprochen schwierigen Jahren ein neues Kapitel. Nun kann ein symbolischer Schlussstrich unter eine existenzielle Krise des Euro-Währungsgebiets gezogen werden. Die umfangreichen Reformen, die Griechenland durchgeführt hat, haben den Grundstein für eine nachhaltige Erholung gelegt: Diese Erholung muss nun mit großer Umsicht gefestigt werden, damit die griechischen Bürgerinnen und Bürger von den geleisteten Anstrengungen und erbrachten Opfern profitieren können. Auch in Zukunft wird Europa an Griechenlands Seite stehen.“

Weitere Informationen zur aktuellen Lage finden Sie im Pressebericht hier.

Sommerzeit: 4,6 Millionen Menschen beteiligen sich an der Konsultation der EU-Kommission

Mehr als 4,5 Millionen Menschen aus der gesamten EU haben in den vergangenen sechs Wochen ihre Meinung dazu abgegeben, ob die Sommerzeit in allen EU-Ländern bestehen bleiben oder abgeschafft werden sollte. Mehr Antworten sind bisher bei keiner öffentlichen Konsultation der Europäischen Kommission eingegangen. Die Konsultation ist ein Teil einer Überprüfung der EU-Sommerzeitrichtlinie. In den kommenden Wochen werden die umfangreichen Ergebnisse der Konsultation ausgewertet und ein Bericht dazu in den kommenden Wochen veröffentlicht. Bevor die EU-Kommission entscheidet, ob sie einen neuen Vorschlag zur Sommerzeitregelung vorlegt oder nicht, wird sie neben den Ergebnissen der Konsultation auch weitere Stellungnahmen und Studien konsultieren.

Ausführliche Informationen finden Sie hier.

EU-Kommission stellt Konzepte der „kontrollierten Zentren“ innerhalb der EU vor

Die EU-Kommission hat am 24.07.2018 im Nachgang an die Gipfelbeschlüsse der Staats- und Regierungschefs vom Juni das Konzept der „kontrollierten Zentren“ innerhalb der Europäischen Union vorgestellt. Ebenso stellt die Kommission erste Überlegungen an, wie mit Drittstaaten regionale Ausschiffungsvereinbarungen getroffen werden könnten. Dimitris Avramopoulos, Kommissar für Migration, Inneres und Bürgerschaft, sagte: „Mehr denn je brauchen wir gemeinsame europäische Lösungen für die Herausforderungen der Migration. Wir sind bereit, die Mitgliedstaaten und Drittstaaten zu unterstützen, um eine bessere Zusammenarbeit bei der Ausschiffung von auf See geretteten Menschen zu erreichen. Damit dies aber vor Ort umgehend Wirkung zeigt, müssen wir gemeinsam handeln – nicht nur jetzt, sondern auch auf lange Sicht. Wir müssen auf nachhaltige Lösungen hinarbeiten.“

Mehr Informationen finden Sie in der Pressemitteilung hier.

EU und Japan vereinbaren umfassende Wirtschafts- und strategische Partnerschaft

Am 17.07.2018 haben die Europäische Union und Japan in Tokio das bislang größte von der EU ausgehandelte Handelsabkommen sowie ein strategisches Partnerschaftsabkommen unterzeichnet. Dadurch wird eine offene Handelszone mit mehr als 600 Millionen Menschen und fast einem Drittel des weltweiten BIP geschaffen. Es wird die überwiegende Mehrheit der 1 Mrd. Euro an Zöllen, die jährlich von EU-Unternehmen, die nach Japan exportieren, entrichtet werden, abschaffen und dazu führen, dass eine Reihe seit langem bestehender rechtlicher Hindernisse, z. B. für Autos, beseitigt werden. „Heute ist ein historischer Tag für unsere langjährige Partnerschaft. Die heutige Unterzeichnung des Wirtschaftspartnerschaftsabkommens zwischen der EU und Japan ist ein Meilenstein für den Welthandel, und ich freue mich, dass wir erstmals ein Abkommen über eine strategische Partnerschaft unterzeichnet haben, das unsere Zusammenarbeit auf eine höhere Ebene stellt“, sagte Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker in Tokio. Die Europäische Union und Japan sind gleichgesinnte Partner, die sowohl bilateral als auch in multilateralen Foren wie den Vereinten Nationen und der G7 zusammenarbeiten. Das unterzeichnete Abkommen wird die Beziehungen zwischen der EU und Japan vertiefen und stärken.

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Österreich übernimmt am 1. Juli 2018 die EU-Ratspräsidentschaft

Österreich übernimmt am 1. Juli 2018 zum dritten Mal – nach 1998 und 2006 – für ein halbes Jahr den Vorsitz im Rat der Europäischen Union. Unter dem Motto "Ein Europa, das schützt" stellt die österreichische Regierung folgende Schwerpunkte in den Mittelpunkt ihres EU-Ratsvorsitzes: Sicherheit und Kampf gegen illegale Migration, Sicherung des Wohlstands und der Wettbewerbsfähigkeit durch Digitalisierung sowie Stabilität in der Nachbarschaft und Heranführung des Westbalkans/Südosteuropas an die EU. Österreich begeht zusätzlich zum Vorsitz im Rat der EU den 100. Geburtstag der Republik. Am 12. November 1918 wurde vor dem österreichischen Parlament die Republik vor mehr als hunderttausend Menschen feierlich proklamiert.

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Öffentliche Konsultation: Soll die Sommerzeit beibehalten werden?

Die Europäische Kommission hat eine öffentliche Konsultation zur EU-Sommerzeitregelung eingeleitet und fordert Bürgerinnen und Bürger der EU und Interessengruppen auf, ihre Ansichten zur Zeitumstellung in einem Online-Fragebogen zu äußern. Die  Konsultation dient dem Zweck zu evaluieren, ob die Sommerzeit für alle Mitgliedstaaten unverändert bleibt oder ob sie für die gesamte EU abgeschafft wird. Die Konsultation läuft bis zum 16. August.

Diese Konsultation ist Teil einer Überprüfung der EU-Sommerzeitrichtlinie, die die Kommission kürzlich eingeleitet hat, um zu bewerten, ob die Vorschriften geändert werden sollten oder nicht. Dies folgt auf die Abstimmung des Europäischen Parlaments über eine Entschließung zur Sommerzeit im Februar 2018 sowie auf Forderungen von Bürgern und bestimmten EU-Mitgliedstaaten.

50 Jahre Zollunion

Die Zollunion der EU als eine der größten Errungenschaften der Europäischen Union feierte am 1. Juli 2018 ihr 50-jähriges Bestehen. Nach der Abschaffung der Zölle im Jahr 1968 entstand zwischen den Mitgliedern der Europäischen Gemeinschaft ein einheitlicher Handelsraum, in dem Waren frei zirkulieren können, unabhängig davon, ob sie in der EU oder außerhalb ihrer Grenzen hergestellt wurden. Zölle auf Waren aus Drittländern werden in der Regel entrichtet, wenn sie in die EU eingeführt werden.

Weitere Informationen zur Zollunion finden Sie hier.

Pauschalreise - Ihre Rechte!

Kakerlaken im Zimmer? Baustelle statt Pool? Zug zum Flug verspätet? Dank der EU haben Sie Rechte, wenn Sie eine Pauschalreise gebucht haben. Diese ändern sich zum 1. Juli 2018. Dann gelten europaweit einheitliche Vorschriften. Was sich ändert und wie Sie zu Ihrem Recht kommen, erklärt die neue, kostenlose Broschüre „Auf Pauschalreise durch Europa – Ihre Rechte kurz und knapp" des Europäischen Verbraucherzentrums Deutschland.

Die Website des Europäischen Verbraucherzentrums Deutschland finden Sie hier.

Das Europäische Jugendevent

Unter dem Motto „Gemeinsam können wir etwas bewegen“ können junge Menschen aus Europa an einem Event im Europäischen Parlament teilnehmen. Das Europäische Jugendevent (EYE) findet vom 01. bis 02. Juni 2018 in Straßburg statt. Es erwarten Dich spannende Aktivitäten, Debatten, Hearings, Workshops und digitale Spiele.

Weitere Informationen zur Veranstaltung finden sie hier.

Reisen in Europa: „APP ins EU-Ausland“ als idealer Begleiter für Jugendliche

Das Europäische Verbraucherzentrum Deutschland hat eine neue Anwendung mit dem Namen „APP ins EU-Ausland“ entwickelt.  Zielgruppe sind Jugendliche, die sich für einen begrenzten Zeitraum im EU-Ausland aufhalten. Die Nutzer der App erhalten wichtige Infos rund um die Themen Unterkunft, Transport, Freizeit, Notfall, Shoppen, Geld, Gesundheit und Handy. So erfährt man beispielweise, welche Vorschriften in einem Land zu beachten sind oder welche Verkehrsmittel zur Verfügung stehen. Auch entsprechende Sehenswürdigkeiten und angesagte Festivals werden aufgelistet. Die App kann in 15 EU-Ländern verwendet werden und funktioniert sowohl online als auch offline. Die Anwendung „APP ins EU-Ausland“  ist im iOS und Android Store kostenlos erhältlich.

Weitere Informationen finden Sie hier.

„Bill & Melinda Gates Foundation“ unterstützen EU-Investitionsoffensive in Afrika

Die „Bill & Melinda Gates Foundation“ hat ankündigt, einen Beitrag zur europäischen Investitionsoffensive für Drittländer leisten zu wollen und Investitionsprojekte im Gesundheitssektor in Afrika zu unterstützen. Dafür wird die Gates-Stiftung Finanzierungsmittel in Höhe von 40,9 Mio. Euro und technische Hilfe in Höhe von 10,2 Mio. Euro bereitstellen. „Ich freue mich über die finanzielle Unterstützung der „Bill & Melinda Gates Foundation“, die wir sehr gut gebrauchen können," so Kommissionspräsident Juncker. „Es ist eine Investition in unsere gemeinsame Zukunft. Europas Partnerschaft mit Afrika ist eine Beziehung wechselseitiger Unterstützung, bei der jeder dem anderen hilft, sich zu entwickeln und die Welt zu einem sichereren, stabileren und nachhaltigeren Ort zu machen.“ Die EU-Kommission ihrerseits wird weitere 50 Mio. Euro beisteuern. 

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70 Jahre Europa-Union Augsburg

Am 22.01.2018 fand die Auftaktveranstaltung der Europa-Union Augsburg zu ihrem 70-jährigen Jubiläum statt. Im Brauhaus 1516 eröffneten Oberbürgermeister Dr. Kurt Gribl und die Landtagsabgeordnete und Europapolitikerin Christine Kamm den Festakt. Die Festrede hielt Markus Ferber, Europaabgeordneter und Landesvorsitzender der Europa-Union Bayern. Außerdem gewährten drei Generationen von Vorsitzenden Einblicke in die Geschichte des Vereins. Dieser wurde am 22.01.1948 von der Stadträtin Luise Stein-Baur, MdB Valentin Baur und den Publizisten Curt Frenzel und Johann Wilhelm Naumann gegründet. Damals schlossen sich der Europa-Bund und die Europa-Union zur Europa-Union Augsburg zusammen. Der gemeinnützige Verein setzt sich vom Kreisverband bis hin zur europäischen Vereinsebene, den European Federalists, für die Stärkung des europäischen Gedankens ein. Auch Markus Hodapp, Leiter des Europabüros, gratulierte dem Vorsitzenden Thorsten Frank vor Ort zum Jubiläum. Laut dem Vorsitzenden ist es eine Herzensangelegenheit für die Europa-Union Menschen auch in Zukunft für ein Europa in Frieden und Freiheit zu begeistern. Im Jubiläumsjahr 2018 sind zahlreiche Aktivitäten geplant, wie beispielsweise die Landesversammlung der Europa-Union Bayern in Augsburg.

Elektronisches Bezahlen wird einfacher!

Die europäischen Verbraucher können dank neuer Vorschriften günstiger, einfacher und sicherer elektronisch bezahlen. Die überarbeitete Zahlungsdienstrichtlinie stärkt den Wettbewerb von Zahlungsdiensten und Apps zur Kontenverwaltung. Des Weiteren schafft die Richtlinie mehr Sicherheit und Datenschutz für Online-Zahlungen und Aufschläge bei Zahlungen mit Verbraucherdebit- und –kreditkarten werden abgeschafft. Die neuen Vorschriften treten ab dem 13. Januar 2018 in Kraft. Zuvor mussten die Mitgliedstaaten sie gemäß den EU-Rechtsvorschriften in nationales Recht übernehmen.

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Die Kulturhauptstädte Europas 2018: Leeuwarden und Valletta

Die europäischen Kulturhauptstädte 2018 sind seit 1. Januar Leeuwarden (Niederlande) und Valletta (Malta). Die Eröffnungsfeierlichkeiten für Valletta finden vom 14. bis 20. Januar in Anlehnung an die traditionellen maltesischen Dorffeste „festa“ in der ganzen Stadt statt. Am 26. Und 27. Januar beginnen in Leeuwarden mit künstlerischen Installationen und Darbietungen von professionellen und Amateurkünstlern in der ganzen Stadt die Festlichkeiten. Das Projekt „Kulturhauptstadt Europas“ wurde von der damaligen griechischen Kulturministerin Melina Mercouri im Jahr 1985 ins Leben gerufen und bietet den Städten eine ausgezeichnete Gelegenheit sich ein neues Image zu geben, mehr Touristen anzuziehen und über die eigene Entwicklung mithilfe der Kultur nachzudenken. Kulturhauptstadt Europas zu sein hat eine langfristige Wirkung, nicht nur kulturell, sondern auch sozial und wirtschaftlich, und zwar sowohl für die Städte selbst als auch für das Umland.

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Der bulgarische Vorsitz im Rat der EU: 1. Januar - 30. Juni 2018

Bulgarien übernahm am 1. Januar 2018 von Estland die sechsmonatige EU-Ratspräsidentschaft. Der Vorsitz im Rat wird von den EU-Mitgliedstaaten im Turnus wahrgenommen und wechselt alle sechs Monate. Während dieser Periode leitet der Vorsitz die Sitzungen und Tagungen auf allen Ebenen des Rates und sorgt für die Kontinuität der Arbeit der EU im Rat. Die Prioritäten des bulgarischen Vorsitzes stehen unter dem Motto „Gemeinsam sind wir stark“. Der Vorsitz wird sich in den kommenden sechs Monaten auf vier Schlüsselbereiche konzentrieren: Zukunft Europas und junge Menschen, westlicher Balkan, Sicherheit und Stabilität sowie digitale Wirtschaft.

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Ihre Rechte in der EU - Krankheitsfall im EU-Ausland

Das Zentrum für Europäischen Verbraucherschutz e.V. informiert in seiner Broschüre „Ihre Rechte als Patient in der EU“ darüber, welchen Anspruch auf medizinische Versorgung Sie als EU-Bürger haben. Ob Sie während Ihres Urlaubs, auf einer Geschäftsreise oder während Ihres Studiums im EU-Ausland erkranken, Sie haben dieselben Rechte auf Gesundheitsversorgung wie Personen, die in dem betreffenden Land versichert sind. Bei allen Auslandsreisen sollten Sie stets Ihre Europäische Krankenversicherungskarte (EKVK) mitnehmen. Sie dient als Nachweis dafür, dass Sie in einem EU-Land versichert sind.

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